Domingo , Agosto 20 2017
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¿Congelar células madre?

¿Para qué sirve y para qué no sirve congelar células madre? No es una respuesta fácil de responder, pero lo intentaremos, desde un punto de vista neutral e imparcial, sin favorecer uno u otro punto de vista. Primero que nada, las células madre o células troncales son células capaces de generar cualquier otro tipo de células según se necesiten. Este proceso se da de manera natural, ya que al principio de la concepción, el embrión está formado en un principio sólo por células madre, que después se convertirán en otros tipos de células para dar lugar a todo el ser. Ésta capacidad de convertirse en absolutamente cualquier tipo de tejido es justo la que los científicos quieren rescatar al congelar las células madre. Bueno, aunque las células madre logren hacer todo esto por si mismas, el proceso aún no es entendido del todo o al menos aún no puede ser reproducido del todo sin ningún riesgo. Actualmente ya se vende la idea como un rotundo éxito, incluso ofreciendo la posibilidad de almacenar las células madre por pequeñas cuotas para tener acceso a ellas si se llegasen a necesitar en un futuro. La verdad de las cosas es que en este tema se ha avanzado poco, aunque la poca evidencia que hay sugiere fuertemente que las células madre pueden ser el futuro de la medicina en cuanto a regeneración de tejidos y órganos se refiere. ¿Por qué es que no hay nada seguro en este tema entonces? Mucha polémica existe sobre las células madre embrionarias (las más poderosas de todas), ya que se obtenían directamente del embrión, para lo que lamentablemente se tenía que lastimar al bebé. No se puede hacer una afirmación tan severa como decir que esto es homicidio, ya que existen diferencias muy importantes entre la medicina y la religión, por ejemplo, las cuales tienen una idea muy diferente de cuándo inicia la vida y aquí no tocaremos ese tema, ya que depende ampliamente del cristal con que se mire. Al menos en lo personal resultaría muy difícil decirle a una persona con una falla hepática importante, sin posibilidad de transplante que debe morir porque este tipo de investigaciones son inhumanas, porque también es inhumano dejarle morir a él por oponerse a su deseo a querer sobrevivir. Lo que si es verdad es que si uno tiene que tomar este tipo de decisiones morales, es porque algo no se está haciendo bien. Prueba de ello es que hoy en día se estudian muchos otros métodos de obtener células madre. Un tratamiento que ya está probado y que tiene mucho éxito, en el que no se compromete la integridad de nadie ni de nada de manera directa, es utilizar las células madre del cordón umbilical para tratar y curar enfermedades de la médula ósea, tales como la leucemia (cáncer en la sangre). Al menos en este sentido, congelar células madre resulta sumamente eficaz. Pero, aunque su potencial es infinito, muchos tratamientos aún están en fase de desarrollo, así que habría que pensarlo al menos un minuto antes de desembolsar alguna cantidad por algo que pudiera no estar disponible para cuando y si es que lo necesitamos.

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