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Medicamentos para la obesidad

Cuando se sufre obesidad es frecuente plantearse la posibilidad de recurrir a medicamentos para bajar peso. Muchas veces, se cae en la tentación de someterse a tratamientos de riesgo recomendados por conocidos o anunciados en televisión. La realidad es que estos medicamentos pueden causar alteraciones metabólicas o toxicidad como la hepatitis debida al uso de hierbas. El principal problema radica en que las personas obesas no son conscientes de que su enfermedad es crónica e incurable y que, como tal, deberá ser tratada de diferentes maneras. Al igual que la diabetes o la hipertensión arterial, la obesidad es un padecimiento crónico, que exige tratamiento toda la vida. El experto López Alvarenga alerta que antes de que un paciente obeso tome medicamentos para adelgazar, deberá tener en cuenta tres aspectos. Por un lado el riesgo de padecer complicaciones asociadas a la obesidad. Por otro, determinar si el paciente es elegible y está motivado para un tratamiento de reducción de peso. Y por último prescribir un tratamiento y seguimiento adecuados. Se deberán sopesar los beneficios de cada tratamiento y sus efectos adversos. ¿Para quién? El tratamiento farmacológico es recomendable en pacientes con un índice de masa corporal (IMC) mayor de 30, a pesar de no padecer de enfermedades asociadas a la obesidad. También para IMC entre 27 y 30 con factores de riesgo para enfermedades asociadas. Una meta razonable puede ser la disminución de por lo menos 2 unidades de Indice de Masa Corporal (IMC) o del 10% del peso inicial. La disminución del riesgo de padecer mortalidad debida a la obesidad es desproporcionada con respecto a la pérdida de peso, ya que por cada 10% de pérdida ponderal, el riesgo disminuye 30%. Sibutramina Actualmente dos medicamentos son los que predominan en el mercado: La sibutramina y el orlistat. La sibutramina es un medicamento de acción central con presentaciones de 10 y 15 mg., cuya dosis es una cápsula diaria por las mañanas. Su beneficio es el de producir saciedad con poca cantidad de alimento e incrementar el gasto energético Entre los efectos adversos principales se encuentran sequedad de boca, insomnio y mareos, que se producen en un bajo porcentaje de pacientes y desaparecen en las primeras semanas. La sibutramina está contraindicado en sujetos hipertensos a los cuales no se les haya logrado controlar las cifras de presión arterial, personas que tengan tratamiento con antidepresivos y los que tomen bromoergocriptina. Orlistat El orlistat disminuye la absorción de 30% de grasa con lo que las kilocalorías totales también disminuyen, por lo que el paciente baja de peso. No tiene absorción sistémica, por lo que puede utilizarse en sujetos con problemas hepáticos, los que ingieren medicamentos antidepresivos o en hipertensos de difícil control. La dosis recomendada es de 120 mg tres veces al día. Se recomienda tomarlo después del primer bocado de alimento. Entre los efectos negativos se encuentran las molestias gastrointestinales, y el goteo de grasa a través del esfínter anal (en 7% de pacientes). Un estudio reciente, demostró que el orlistat tiene un efecto sobre la disminución del área de grasas visceral en sujetos diabéticos, que es independiente de la reducción de peso. Los especialistas consideran que algunas condiciones de salud pueden hacer que el paciente no sea un candidato para un tratamiento con medicamentos en la reducción de peso. Por ejemplo, no se recomienda el uso de tratamiento farmacológico con angina inestable, enfermedad psiquiátrica, embarazo, lactancia, consumo de antidepresivos o medicación para la migraña, entre otros. En otras enfermedades crónicas, los pacientes con obesidad, necesitan evaluar, previo acuerdo con su médico, en qué momento cambia el riesgo con respecto al beneficio. Acudir a un especialista titulado y cualificado es la única vía posible.

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